E a nova variante Corona?

Há alguns dias, uma equipe de pesquisa da Universidade de Chipre liderada pelo professor Leondios Kostrikis relatou à rede científica GISAID os dados do genoma de uma variante do COVID-19 que supostamente foi descoberta recentemente pela equipe. O professor de virologia molecular e sua equipe descobriram 25 casos de uma variante corona que chamaram de “Deltakron”. O Deltakron supostamente combina as propriedades da conhecida variante Delta com a variante Omicron atual, em rápida expansão. Deltakron poderia ser motivo de preocupação se a variante fosse tão contagiosa quanto o Omicron e, ao mesmo tempo, desencadeasse os cursos de doença mais graves da variante Delta.

Deltakron: especialistas internacionais duvidam da existência

Após o entusiasmo inicial da mídia sobre a suposta nova variante do vírus, mais e mais virologistas e especialistas estão comentando os resultados da pesquisa em Chipre. Muitos especialistas atribuem os 25 casos sequenciados com propriedades mistas das variantes delta e omicron a erros de laboratório. Supõe-se que é provável que a equipe liderada pelo professor Kostrikis tenha contaminado acidentalmente amostras de uma cepa delta com ômícrons durante o sequenciamento de vírus corona. A comunidade internacional de investigação não quer criticar o funcionamento da equipa de investigação cipriota. No entanto, especialistas apontam que essa contaminação cruzada pode ocorrer em laboratórios de sequenciamento de genes.

A pista mais importante para os especialistas ao avaliar a “nova” variante Deltakron é o ponto exato no genoma do vírus que seria afetado por mutações. Pesquisadores cipriotas detectaram mutações omicron em um ponto do genoma de uma cepa Delta conhecida por suas análises incorretas durante o sequenciamento. Assim, de acordo com a avaliação do especialista, tudo aponta para um erro de sequenciamento devido a amostras contaminadas.

Omicron permanece altamente contagioso

Em algumas semanas ficará claro se Deltakron realmente existe. Até então, os relatórios sobre a nova combinação de variantes só podem ser apreciados mediante reserva. Enquanto isso, a variante omicron atualmente endêmica continua a progredir para se tornar a variante viral dominante. Este já é o caso nos Estados Unidos e no Reino Unido. Supõe-se que o Omikron logo se tornará a variante dominante na Alemanha também. Neste país, o número diário de infecções está aumentando rapidamente novamente. A razão é a rápida disseminação do omicron. A variante é mais contagiosa que Delta ou Alpha, mas de acordo com o estado atual do conhecimento, parece causar um curso mais brando da doença.

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